Existe uma epidemia de uso de opióides / opiáceos?

Um ano atrás, o aumento alarmante do uso de opiáceos nos EUA tornou-se público. O presidente do país declarou isso como uma emergência nacional de saúde. As mortes por overdose de opiáceos estão em níveis epidêmicos, de acordo com a administração dos EUA. Em 2016, metade dessas mortes ocorreram em pacientes com opioides prescritos por seus médicos. Neste post eu quero falar sobre esses medicamentos e como chegamos a essa situação.

O que são opioides e opioides?

Os opioides são assim chamados porque são derivados da planta do ópio. O principal elemento que contém esta planta é a famosa morfina. Hoje temos drogas que fazem a ação de um opiáceo, mas não derivam da planta. Eles são os chamados opiáceos. Embora exista essa diferença entre opiáceos e opioides, os dois nomes são freqüentemente usados ​​de forma intercambiável.

Existem muitos medicamentos nesta família. Entre os chamados opióides principais, morfina, fentanil e oxicodona são usados ​​em particular. A heroína e a metadona são opiáceos conhecidos por serem usados ​​por viciados em drogas.

Opioides e opióides têm a virtude de reduzir a dor no paciente. Eles são os medicamentos mais poderosos para esta missão. Eles têm efeitos colaterais como todos os medicamentos, mas podem ser perigosos quando as doses aumentam muito. O problema dos opióides e o aumento das doses é devido à sua tendência para produzir dependência.

História e curiosidades dos opioides

No ano de 1806, o alemão Friedrich Wilhelm Adam Sertürner isolou a morfina do ópio. Ao longo do século XIX, foi usado para tratar dor, ansiedade e problemas respiratórios. Surgiu o problema do abuso de seu uso que levou a procurar alternativas.

Assim surgiu a heroína em 1898. A empresa Bayer comercializava heroína como medicamento para tosse e dor, livre de problemas de dependência da morfina. Na foto você pode ver um dos anúncios que ele usou na época para tornar o medicamento conhecido. Surpreendente ver essas imagens dado o conceito que temos hoje da heroína.

Na década de 1920, a capacidade de dependência destes derivados da morfina já era conhecida e foi feita uma tentativa para reduzir o seu uso médico. No ano de 1924, a heroína foi proscrita nos Estados Unidos. Por muitos anos, "medo" ou cautela surgiu na prescrição de opióides.

No ano de 1980, uma carta foi publicada em uma revista médica de prestígio, como o "New England Journal of Medicine", onde os opioides foram discutidos. Nesta publicação foi negado que os opióides eram tão viciante como se acreditava. Esta publicação foi capaz de relaxar novamente essa relutância em prescrever esses medicamentos. A isto se soma que nos anos 90 começa a dar muita importância ao tratamento da dor e começa a valorizar como prioridade.

De acordo com um estudo, um em 550 pacientes que iniciaram a terapia com opioides morreu aos 2,6 anos de idade por causa disso

Causas do aumento do uso de opiáceos

Na seção anterior deixei algumas pinceladas das causas por trás do aumento no consumo de opiáceos. Provavelmente não há uma causa única. Na minha opinião, existem vários fatores que vou comentar.

– A indústria farmacêutica tem vindo a desenvolver novos medicamentos, que facilitam cada vez mais a sua utilização e prescrição. Além disso, há muito dinheiro investido para divulgar cada novo produto que é lançado no mercado para que seja prescrito pelos médicos. Isso faz com que o debate se concentre mais na dor que pode resolver do que nos problemas que pode causar.

Um exemplo é o aumento das prescrições de opioides quando a oxicodona foi liberada em 1996. No gráfico, você pode ver como o consumo dessas substâncias aumentou ao mesmo tempo que o total de opioides.

– Toda vez que vivemos mais anos e há mais dor crônica. Não há dúvida de que a expectativa de vida foi prolongada e isso leva a um aumento de doenças e lesões relacionadas à dor crônica.

– Na sala de cirurgia os opioides são usados ​​como parte da anestesia geral . No próximo post vou explicar porque é usado. Sabe-se que isso aumenta a necessidade de usar opiáceos mais tarde.

– A abordagem que a medicina dá à dor. Hoje, é muito importante que um paciente não tenha dor. Isso leva a uma tendência de que pode haver medicalização excessiva.

Então, opioides / opioides devem ser prescritos?

Estes medicamentos são muito poderosos no controle da dor e do sofrimento e também são freqüentemente necessários durante a anestesia geral. São drogas que são claramente úteis e necessárias. O que não pode ser feito é esquecer que existe o risco de os pacientes se tornarem dependentes dessas substâncias. Não sei se esses dados dos EUA são um reflexo de um problema global, mas provavelmente toda essa controvérsia leva a um uso mais ponderado e controlado dessas substâncias.

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Post Author: Larissa Tavares

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